Otra vuelta por el Universo

Nos entusiasmamos con la meseta del Cuy que queda entre 65 y 145 km al sur de Roca, dependiendo de la distancia que uno quiera recorrer. Como mencioné en una publicación previa, es un lugar muy poco conocido por la gente del Alto Valle de Río Negro. Es una meseta basáltica originada por la erupción de dos volcanes durante la época de los dinosaurios, hace más de 65 millones de años. Fueron erupciones no explosivas, que emitieron gran cantidad de lava fluida que cubrió el fondo de un antiguo valle. Geológicamente producen lo que se llama un relieve invertido, porque la lava del fondo del valle es mucho más resistente que las elevaciones que lo rodeaban, y al irse erosionando el entorno más rápidamente, hoy lo que vemos arriba era en realidad la parte más baja de la zona…

Gracias a la información que encontré en la página de Alicia Pulita, supe que estos dos volcanes se llaman Macoyó y Trapalcó, aunque ninguno figura en la cartografía que hay en internet. También menciona en esa página que la lava fluyó en dirección norte y noreste, así que mirando Google Earth pude darme cuenta rápidamente por la diferencia -mínima- de altitud, dónde estaban ambos volcanes. Había que ir al extremo sur de la meseta, por ruta 6, y luego seguir por el camino de ripio que va en dirección a Mencué. Parecía que había caminos rurales que subían hacia la planicie, y si llegábamos con tiempo podíamos encontrar una ubicación inmejorable para fotografiar el atardecer y luego la Vía Láctea al llegar la noche.

Sabíamos también que, luego de recorrer unos 10 km, había que desviarse por un camino rural que nos llevaría a un puesto de un criancero al pie de la meseta. A la hora que estimábamos, estuvimos en este camino y tuvimos una vista inmejorable del que supongo es el volcán Macoyó:

La Estepa patagónica

Nos sorprendió la belleza de la estepa, que se revela casi de repente luego de una rápida transición de la zona del monte. Recientemente había llovido y había muchos charcos de agua en el camino. Se notaba que nadie lo había transitado después de las lluvias. A mi amigo Ken le tocó abrir y cerrar unas cuantas tranqueras:

Ken abriendo tranquera 1

La imagen a continuación da una idea del entorno que transitábamos, con la meseta dominando la vista hacia la derecha:

Estepa patagónica - Meseta del Cuy

Encontramos la huella que llevaba al primer puesto, donde nos recibieron unas gallinas y un gato. El puestero no estaba, seguramente habría salido a hacer una recorrida con su caballo y perros. Nos dimos cuenta que no había camino que subiera hacia la meseta, sólo un cañadón que desde la foto satelital me había engañado, así que decidimos retomar el camino previo para ver si encontrábamos otra subida.

Una y otra vez Ken tuvo que abrir más tranqueras, alguna más difícil que otra…:

Ken abriendo tranquera 2

Finalmente nos detuvo una tranquera con candado… No había forma de pasar, así que luego de intentar de noche por un desvío que nos llevó a un puesto abandonado y tétrico, volvimos por donde habíamos llegado. Nos invadió la desilusión, nos habíamos perdido la oportunidad que buscábamos.

Transitábamos lentamente el camino rural con las luces altas encendidas cuando Ken bajó la ventanilla para mirar arriba y escuché que hacía una exclamación. El cielo nocturno revelaba la Vía Láctea y otras estrellas y galaxias con un detalle fantástico por la falta de contaminación lumínica. Me quedé literalmente con la boca abierta al bajar y ver. Nuestra galaxia se extendía de un lado del horizonte hacia el otro, pasando por arriba nuestro, inabarcable…

Me propuse sacar varias fotos en sucesión con mi lente gran angular (fueron 7) para formar un panorama de esta maravilla. El resultado está a continuación, donde además se ven a la izquierda y al medio la Gran Nube de Magallanes, una galaxia enana y satélite de la nuestra, y más arriba la Pequeña Nube de Magallanes, otra galaxia un poco más lejana. El horizonte tiene iluminación seguramente de la ciudad de Neuquén a la derecha y probablemente la luz residual del atardecer al centro y a la izquierda, aunque nuestros ojos a simple vista no podían captarla:

Panorama de la Vía Láctea en la estepa

El frío fue calando lentamente en nuestros huesos, así que cada tanto teníamos que subirnos a la camioneta para volver a calentarnos. La foto que sigue es una mezcla de dos, la primera enfocando las estrellas y la segunda enfocando la camioneta, luego las combiné en Photoshop. La luz de los leds de una batería que se estaba cargando tiñó de azul el interior, y la del tablero creó otro contraste de color naranja. Adentro sonaba esta música.

Otra vuelta por el Universo

La última tranquera que pasamos antes de volver a la ruta asfaltada tenía un mensaje acorde a mi amigo forastero:

Ken abriendo tranquera 3

Cuando pasamos esa tranquera miré hacia el norte y distinguí otra vez la silueta del volcán Macoyó. El cielo no tenía la espectacularidad que mostraba el lado con la Vía Láctea, pero saqué la foto que más me gustó del viaje. Un cielo pleno de estrellas, galaxias lejanas, satélites y meteoritos. Observable e insondable al mismo tiempo, la ventana al infinito, como me gusta llamarlo:

Volcán Macoyó y las estrellas

Nos sentíamos realizados: lo que había parecido un fracaso al comienzo, nos terminó dando una satisfacción enorme.

El regreso a Roca fue sin novedad, y lo aprovechamos para definir próximos lugares para nuestras salidas fotográficas.

Muchas gracias por mirar.

Mariano

Comments

  1. Ruben Mir says:

    Grandioso trabajo Mariano. Luego de ver tus fotos, mi cámara me quema las manos…

  2. Anónimo says:

    Muy lindas fotos Mariano, te felicito .

  3. Patricia Hidalgo says:

    Maravillosas fotos, Mariano!! Gracias por permitirnos compartir el asombro ante el Universo que apenas se adivina en las grandes ciudades!!

  4. miguel says:

    de lujo..¡¡viva la estepa..!!

  5. Anónimo says:

    Gracias ,Mariano por compartir todo lo hermoso de la naturaleza ,muchas gracias admiro todo lo que tu haces, con tu maquina de fotos

  6. Preciosos. me gusta como cuando parece que el dia ha fracasado, te das vuelta y la Patagonia te ofrece un cachetazo de estrellas, galaxias y demas curiosidades galacticas. Un Espectaculo!

  7. Corina says:

    Alucinante, como siempre, felicitaciones

  8. Maravillosas lasa fotos, un regalo para el alma!!!

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