La Meseta del Lago Buenos Aires

Este lugar es uno de tantos en la Patagonia que hasta ahora es muy poco conocido, pero pronto dejará de serlo ya que está en camino a convertirse en Parque Nacional. La Meseta del Lago Buenos Aires es una meseta de altura y enorme, ocupa unas 280000 hectáreas por sobre los 900 msnm, y además de tener un imponente atractivo escénico – como todo en la Provincia de Santa Cruz – alberga un ave muy especial, el Macá Tobiano, también conocida como Podiceps gallardoi en lenguaje científico. Es bellísima y exclusiva de esta provincia, pero se encuentra en serio riesgo de extinción, estimándose su población actual en unas 400 parejas reproductivas. Aves Argentinas; Fundación Flora y Fauna Argentina; y Asociación Ambiente Sur, han emprendido un serio esfuerzo conservacionista para evitar su desaparición.
Las imágenes y videos a continuación son el resultado de 3 diferentes días recorriendo la zona junto a Pablo Hernández, Hernán Casañas y Malena Srur.
Esta foto la obtuve en una de las lagunas donde habían comenzado con los cortejos nupciales, ya que aquí es uno de los pocos lugares donde anidan:

Macá Tobiano - Podiceps gallardoi

En esta filmación se puede ver la belleza y complejidad de su cortejo, el cual repiten permanentemente con muchos otros individuos:

 

Para llegar donde están los macaes hay que sortear un desnivel de 978 metros, desde los 278 msnm de Estancia El Sauco (ver mapa) hasta los 1210 msnm de la laguna. Esta importante diferencia en altura se produce bruscamente, mientras se van subiendo 4 terrazas que conforman el borde de la meseta, desde estancia El Sauco. Es necesario transitar en un vehículo doble tracción por las características de este terreno, sembrado de rocas y muy lodoso cuando está húmedo. El recorrido tiene unos 30km en total. Todas las terrazas tienen rastros de erosión glaciar y son imponentes. Encontré estos caballos salvajes en una de ellas y, al fondo, la Cordillera de los Andes:

Caballos salvajes en la Meseta del Lago Buenos Aires.

La superficie del futuro Parque Nacional está repleta de lagunas de diferentes tamaños y formas, aptas para que una gran variedad de otras aves puedan desarrollarse. Ésta pareciera ser el cono de erupción de un antiguo volcán:

Laguna en la Meseta del Lago Buenos Aires

En esta laguna convivían gallaretas, patos y cisnes, pero ningún Macá Tobiano. Fui testigo de un atardecer maravilloso:

Atardecer en la Meseta del Lago Buenos Aires

Los días que estuve aquí no pude conseguir una buena toma del Monte Zeballos, que con más de 2700 msnm domina la vista desde cualquier punto de la meseta. Espero poder volver este año y fotografiarlo. En una entrada previa de mi blog, se puede ver una foto del monte desde el sur.

A continuación una imagen mirando hacia la Estancia, que se encuentra en el valle entre sombras, y donde también pueden verse las terrazas que mencionaba antes, ¡hay casi 1000 metros de desnivel!:

Mirando al sur de Meseta de Lago Buenos Aires

También me animé a subir un video muy básico mostrando la camioneta mientras bajaba lentamente, en primera marcha y con la doble tracción baja conectada. El viento soplaba implacable y, como no usé trípode, se aprecia cómo me impedía mantener la cámara estable:

 

Luego de estos días que pasaron tan rápido, continuamos viaje hacia El Calafate, con la certeza que el regreso era una cuestión de tiempo. Estos lugares no son para visitarlos una sola vez. Si mis planes resultan, este mismo año voy a estar de vuelta por allá.

Muchas gracias por mirar.

Mariano

Prueba de campo: Olympus E-M1 con el zoom 50-200mm f/2.8-3.5

Desde hace un tiempo quería probar qué tal funcionaba la combinación de la Olympus E-M1 con el zoom 50-200mm para fotografía de aves. Hasta ese momento los había usado para fotografiar paisajes y me estaba dando un resultado muy bueno. Pero, ¿serviría para las aves?.

El zoom Olympus 50-200mm f/2.8-3.5 ED SWD, es un lente diseñado para el formato 4/3, debido a ésto su rango focal equivale a un 100-400mm en el formato 35mm. Para poder usarlo en la Olympus E-M1, que es una cámara del formato m4/3, necesitamos un adaptador. Además, para aumentar esta longitud focal compré un multiplicador, el Olympus EC-14 1.4x, con el cual logro un rango de 140-560mm f/4-4.9, pero perdiendo un punto de apertura de diafragma, o dicho de otra forma, disminuyendo la luz que capta.
Todo el conjunto está construido de manera muy sólida y es resistente al agua, arena y temperaturas bajas; lo cual es muy útil para climas difíciles como ocurre frecuentemente en la Patagonia.

Cuando fue lanzada al mercado el año pasado, la Olympus E-M1 incorporó un doble sistema de autofoco, que teóricamente le daba mucha mayor rapidez para el uso de lentes del sistema 4/3.  Para la fotografía de aves es muy importante contar con un sistema de enfoque veloz, porque muchas son precavidas, inquietas o muy pequeñas, y de otra manera perderíamos oportunidades valiosas a medida que se presentan.

Inicié una caminata por un sendero de la ciudad de Neuquén en el predio de la Universidad Nacional del Comahue, que conserva una gran zona agreste con cantidad de senderos y vegetación de Monte.

Las fotografías fueron obtenidas en Prioridad de Apertura, medición puntual del fotómetro y sobreexposición de 2 pasos. Están editadas usando Lightroom y Photoshop.

Una de las primeras aves que encontré fue la Calandria Grande, muy confiada y curiosa, que se dejó fotografiar sin problemas. Tuve tiempo para enfocar y el contraste entre el ave y el cielo facilitó la tarea:

Calandria Grande - Mimus saturninus

A continuación cruzó muy rápidamente una de las aves más escurridizas que hay en esta zona, el Cachudito Pico Negro, que no deja de moverse un instante. Previendo su trayectoria, pre enfoqué sobre un arbusto donde por suerte se posó durante menos de un segundo para continuar con su frenética actividad. Lo capté desde lejos pero la fotografía tiene bastante detalle, aunque no me gusta cómo quedó la zona desenfocada que hay detrás:

Cachudito Pico Negro - Anairetes parulus

Con el Chingolo realmente se me complicó, lo encontré por primera vez junto a pastos verdes que hacían un contraste excelente, pero el autofoco iba desde lo más cercano hasta el infinito sin parar, haciendo que desperdicie la oportunidad. Con gran fastidio lo pude captar en otra situación menos interesante:

Chingolo - Zonotrichia capensis

Encontré muchas aves que estaban posadas en ramas de los arbustos y otra vez la cámara tuvo serios problemas en hacer foco, nuevamente perdiendo varias oportunidades.
El sol estaba bajando rápidamente en el horizonte, y en un cañadón pude captar luego de varios intentos este juvenil de Zorzal Patagónico, justo antes que llegara un corredor y el ave volara mucho más lejos. Aunque también fue difícil enfocarlo mientras se movía de arbusto en arbusto, me gusta el contraste que captó el lente y el detalle que hay en las sombras de la imagen:

Zorzal Patagonico - Turdus falcklandii

El Cacholote Pardo me facilitó muchísimo las cosas. Luego que el sol había bajado, encontré una pareja que entraba y salía permanentemente de su nido, absortos buscando pequeñas ramas. Y, aunque la bibliografía dice que son desconfiados, permitieron que me acercara hasta unos cuatro metros de distancia obteniendo varias tomas muy satisfactorias a pesar de la baja luminosidad, a ISO 1600:

Cacholote Pardo - Pseudoseisura gutturalis. Prueba: Olympus E-M1 con el zoom 50-200mm f/2.8-3.5

Aunque había tenido dificultades para enfocar, me encontraba satisfecho con el resultado, gracias especialmente a las últimas fotos del Cacholote Pardo, pero me esperaba una sorpresa más. Ya había guardado mi cámara, convencido que no iba a encontrar ninguna otra ave que pudiera fotografiar con tan baja luminosidad, pero uno de los postes del alumbrado tenía una forma muy extraña en su parte superior. Resultó ser una Lechucita Vizcachera, que me miraba muy curiosamente. Me dio tiempo para prepara la cámara, y pude sacar varias fotos más, esta vez con enfoque manual y utilizando ISO 2000:

Lechucita Vizcachera - Athene cunicularia - Olympus E-M1 con el zoom 50-200mm

Como conclusión puedo decir que no recomiendo esta combinación para fotografiar situaciones que cambian rápidamente y requieren un enfoque prácticamente instantáneo y preciso, como en el caso de las aves. Puede resultar muy frustrante y hacernos perder oportunidades valiosas como me ocurrió.

No obstante, la recomiendo para fotografía de paisajes, ya que la encuentro de gran utilidad para acercar y aislar elementos del mismo que de otra manera desaparecerían utilizando un lente gran angular.

Para los interesados en las aves no todo está perdido, ya que se ha anunciado un lente fijo de 300mm f/4, que al ser un diseño nativo del sistema Micro Cuatro Tercios va a funcionar a la perfección y nos va a permitir hacer maravillas seguramente junto con la Olympus E-M1.

Espero haya sido de ayuda esta toma de contacto.

Gracias por leer.

Mariano

En el Mar – Parte II: Las Aves

Las aves del mar en los alrededores de Las Grutas son muy diversas. Estas son sólo algunas de ellas:

Un grupo de confiados ostreros comunes en cercanías del puerto de San Antonio Este:
Ostrero Común - Haematopus palliatus - Las aves

En la ría de San Antonio Este, un Pato Crestón macho hace un cortejo nupcial muy cerca de una hembra:
Pato Crestón - Lophonetta specularioides

Un hermoso y desconfiado cormorán real en las rocas costeras de Piedras Coloradas, una playa muy cercana al pueblo de Las Grutas:
Cormorán Real - Phalacrocorax albiventer

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