Otro día en la ruta 40

Amanecimos en Bajo Caracoles, y luego de interminables preparativos salimos en dirección a El Calafate, un trayecto de 550 km. Sería otro día en la ruta 40.

A pocos kilómetros el camino transcurre sobre una meseta, y todo el tiempo nos encontrábamos con rebaños de guanacos, decenas y decenas de ellos. Siento como un milagro poder ver tantos en su estado natural, tan ausentes que están en otras tierras… Antes de la llegada de los colonizadores blancos millones de guanacos habitaban América del Sur.

En ese momento los ví recortados contra el valle del fondo, algunos de ellos definidos nítidamente y otros, como fantasmas. Una alegoría de su realidad pasada, presente y futura:

Guanacos fantasmas en la estepa. Otro día en la ruta 40.

 Continuar leyendo …

Guanacos en río Guanaco

“Este animal tiene la cabeza y las orejas de mula, el cuerpo de camello, las piernas de ciervo y la cola de caballo, cuyo relincho imita.”
Descripción del guanaco por Antonio Pigafetta (año 1520), cronista de la expedición de Magallanes.
 

Hacía tiempo quería ir a río Guanaco, que se encuentra entre los lagos Viedma y Argentino, en la provincia de Santa Cruz. Pablo me había contado de este lugar unos años atrás. Finalmente pudimos ir a fines de diciembre del año pasado.

Se llega por la ruta provincial 69 luego de desviarnos de la ruta 40 a la altura del río La Leona. El recorrido por este camino de tierra es de unos 70 km, que están en un estado de conservación no muy bueno. Es recomendable hacerlos en una camioneta.

El paisaje es espectacular, pura estepa patagónica y cerros durante la mayor parte, bordeando también este río maravilloso. Al fondo aparece cada vez más imponente la cordillera de los Andes:

Río Guanaco y Estancia La Sofía

Las condiciones climáticas pueden ser muy variables como muestra esta foto, sol sobre parte del paisaje y al fondo nubes y lluvia:

Estancia La Sofía en río Guanaco

Y está lleno de guanacos, por todos lados:

Otro guanaco en río Guanaco

Tengo muchas fotos de ellos que saqué a lo largo del camino. No me quedó otra que seleccionar y publico algunas de las que más me gustaron:

Más guanacos en río Guanaco

Como lo describía Pigafetta, el guanaco es un camélido, y el 95% de su población se encuentra en nuestro país. Es el mayor mamífero terrestre autóctono de la Patagonia y puede vivir en rebaños liderados por un macho que al detectar peligro hace una especie de relincho para alertar al resto. Su principal defensa contra los depredadores es la velocidad a la que corren.

Esta vez dejaron que me acercara mucho a ellos, como lo muestra esta foto que me sacó Pablo:

Fotografiando guanacos en río Guanaco

Era emocionante verlos acercarse y retroceder para luego avanzar un poco más. Así me dejaron este hermoso recuerdo:

Guanacos en río Guanaco

Muchas gracias por mirar.

Mariano

PD: ¡¡Gracias a mi amiga y colega Cecilia Lorenzo por mencionarme la cita de Pigafetta y por la información extra sobre la zona!! 🙂

El vigía de la manada

A fines de diciembre tuve la oportunidad de subir al Cerro Frías (ver mapa) con dos amigos de Calafate. En Santa Cruz siempre me sorprende la cantidad de guanacos que hay, y en este cerro tampoco fue la excepción; aparecían todo el tiempo durante nuestro ascenso, a veces se asustaban y otras se quedaban mirando con curiosidad. Era cuestión de esperar y aparecía el vigía de la manada a la distancia, como éste que se recorta sobre un barranco, con el Lago Argentino a unos 700 metros más abajo:

Un guanaco. El vigía de la manada.

También sorprendimos a un grupo que estaba descansando muy cerca a la sombra, no nos vimos antes de casualidad, y como el viento soplaba a favor nuestro tampoco nos escucharon. Apenas me dieron tiempo para bajarme y sacar la foto. Ellos estaban concentrados en huir y ponerse a una distancia segura, yo en tratar de congelar en una foto la belleza de los reflejos dorados de su pelo:

La estampida de los guanacos

Según pude averiguar, Argentina es el país donde más ejemplares habitan de esta especie, se habla de más de un 90% de todos ellos. Y no me extrañaría que la mayoría estén en Santa Cruz, porque es un cambio notable cuando uno accede a esta provincia, ojalá tengan oportunidad de presenciarlo los que no lo hayan hecho.

Muchas gracias por mirar.

Mariano