Este día gris

Se nos hizo tarde viajando por la RP41 en Santa Cruz y aún no habíamos encontrado un lugar para pasar la noche, como contaba en la publicación anterior. Era necesario que hubiera reparo del viento, que se había manifestado con poca fuerza pero que podía aumentar en cualquier momento. Avanzamos a oscuras hasta que distinguimos unos árboles al costado del camino. Nos bajamos a inspeccionar el lugar y notamos que el viento no era una amenaza ahí, suficiente para nosotros. Cenamos unas pastas deliciosas preparadas por el Negro, y luego de un furioso diez mil (que gané inesperadamente) nos fuimos a dormir. Me acosté pensando en la incógnita del paisaje que nos rodeaba, ya que afuera había visto sólo la oscuridad.

Fue una sorpresa al día siguiente encontrarnos en una zona de bosque patagónico natural, que ocupaba una franja estrecha en medio de la estepa. La diferencia la hacía un arroyito que aportaba un buen caudal de agua. No deja de maravillarme lo marcado del cambio, no hay zona de transición entre uno y otro:

Transicion bosque estepa y arco iris

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Bordeando la meseta

Finalmente pude cumplir el sueño de recorrer la Ruta Provincial 41, un camino de tierra que va bordeando la meseta del Lago Buenos Aires, entre Los Antiguos y Paso Roballo. Las dos veces anteriores no había podido al encontrarse cerrado el camino por la nieve.

Llegamos justo al atardecer, luego de pasar la noche en la costa del río Senguer sobre la ruta 40, y de hacer compras de comida perecedera en Perito Moreno para pasar los cuatro días siguientes recorriendo la zona.

Apenas transitamos los primeros kilómetros nos encontramos con este paisaje:

Atardecer bordeando la meseta del Lago Buenos Aires

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La Meseta del Lago Buenos Aires

Este lugar es uno de tantos en la Patagonia que hasta ahora es muy poco conocido, pero pronto dejará de serlo ya que está en camino a convertirse en Parque Nacional. La Meseta del Lago Buenos Aires es una meseta de altura y enorme, ocupa unas 280000 hectáreas por sobre los 900 msnm, y además de tener un imponente atractivo escénico – como todo en la Provincia de Santa Cruz – alberga un ave muy especial, el Macá Tobiano, también conocida como Podiceps gallardoi en lenguaje científico. Es bellísima y exclusiva de esta provincia, pero se encuentra en serio riesgo de extinción, estimándose su población actual en unas 400 parejas reproductivas. Aves Argentinas; Fundación Flora y Fauna Argentina; y Asociación Ambiente Sur, han emprendido un serio esfuerzo conservacionista para evitar su desaparición.
Las imágenes y videos a continuación son el resultado de 3 diferentes días recorriendo la zona junto a Pablo Hernández, Hernán Casañas y Malena Srur.
Esta foto la obtuve en una de las lagunas donde habían comenzado con los cortejos nupciales, ya que aquí es uno de los pocos lugares donde anidan:

Macá Tobiano - Podiceps gallardoi

En esta filmación se puede ver la belleza y complejidad de su cortejo, el cual repiten permanentemente con muchos otros individuos:

 

Para llegar donde están los macaes hay que sortear un desnivel de 978 metros, desde los 278 msnm de Estancia El Sauco (ver mapa) hasta los 1210 msnm de la laguna. Esta importante diferencia en altura se produce bruscamente, mientras se van subiendo 4 terrazas que conforman el borde de la meseta, desde estancia El Sauco. Es necesario transitar en un vehículo doble tracción por las características de este terreno, sembrado de rocas y muy lodoso cuando está húmedo. El recorrido tiene unos 30km en total. Todas las terrazas tienen rastros de erosión glaciar y son imponentes. Encontré estos caballos salvajes en una de ellas y, al fondo, la Cordillera de los Andes:

Caballos salvajes en la Meseta del Lago Buenos Aires.

La superficie del futuro Parque Nacional está repleta de lagunas de diferentes tamaños y formas, aptas para que una gran variedad de otras aves puedan desarrollarse. Ésta pareciera ser el cono de erupción de un antiguo volcán:

Laguna en la Meseta del Lago Buenos Aires

En esta laguna convivían gallaretas, patos y cisnes, pero ningún Macá Tobiano. Fui testigo de un atardecer maravilloso:

Atardecer en la Meseta del Lago Buenos Aires

Los días que estuve aquí no pude conseguir una buena toma del Monte Zeballos, que con más de 2700 msnm domina la vista desde cualquier punto de la meseta. Espero poder volver este año y fotografiarlo. En una entrada previa de mi blog, se puede ver una foto del monte desde el sur.

A continuación una imagen mirando hacia la Estancia, que se encuentra en el valle entre sombras, y donde también pueden verse las terrazas que mencionaba antes, ¡hay casi 1000 metros de desnivel!:

Mirando al sur de Meseta de Lago Buenos Aires

También me animé a subir un video muy básico mostrando la camioneta mientras bajaba lentamente, en primera marcha y con la doble tracción baja conectada. El viento soplaba implacable y, como no usé trípode, se aprecia cómo me impedía mantener la cámara estable:

 

Luego de estos días que pasaron tan rápido, continuamos viaje hacia El Calafate, con la certeza que el regreso era una cuestión de tiempo. Estos lugares no son para visitarlos una sola vez. Si mis planes resultan, este mismo año voy a estar de vuelta por allá.

Muchas gracias por mirar.

Mariano